과학자들은 우연히 플라스틱을 먹는 박테리아를 더욱 효율적으로 만듭니다

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2016 년 일본 연구자들은 생분해되지 않는 플라스틱을 먹는 박테리아를 발견했습니다. 명명 된 유기체이데 오넬 라 사카이 엔시스, 음료 병에 사용되는 플라스틱 유형 인 폴리에틸렌 테레 프탈레이트 (PET)의 썸네일 크기 조각을 단 6 주 만에 분해 할 수 있습니다. 지금,수호자국제적인 과학자 팀이 20 % 더 효율적인 플라스틱 우물 박테리아의 돌연변이 버전을 설계했다고보고했습니다.

미국 에너지 부 국립 재생 에너지 연구소와 영국 포츠머스 대학의 연구원들은 원래 초강력 버전의 박테리아를 생산하기 시작하지 않았습니다. 오히려 그들은 그것이 어떻게 진화했는지 더 잘 이해하기를 원했습니다. PET는 지난 80 년 동안 만 매립지에 나타나기 시작했습니다.I. 사카이 엔시스아주 최근에 진화했을 것입니다.

미생물은 PETase라는 효소를 사용하여 소비하는 플라스틱을 분해합니다. 효소의 구조는 일부 박테리아가 식물에서 자라는 자연 보호 코팅 인 커틴을 소화하기 위해 사용하는 것과 유사합니다. 과학자들이 저널에 실린 연구에 글을 쓰면서국립 과학 아카데미의 회보, 그들은 실험실에서 효소를 조정하여 새로운 메커니즘이 어떻게 진화했는지에 대한 명확한 그림을 얻기를 희망했습니다.

대신 그들이 얻은 것은 자연적으로 발생하는 것보다 더 빨리 플라스틱을 분해하는 돌연변이 효소였습니다. 개선은 특별히 극적이지는 않습니다. 효소가 소화 과정을 시작하는 데 여전히 며칠이 걸립니다.I. 사카이 엔시스이전에 예상했던 것보다 훨씬 더 많은 잠재력을 가지고 있습니다.

연구 공동 저자 인 Gregg Beckham은“우리가 배운 것은 PETase가 아직 PET를 분해하는 데 완전히 최적화되어 있지 않다는 것입니다. 이제이를 입증 했으므로 단백질 공학 및 진화 도구를 적용하여 지속적으로 개선 할 때입니다. 언론 성명에서.

행성의 플라스틱 문제는 점점 더 악화되고 있습니다. 2017 년에 발표 된 연구에 따르면 인간은 한 세기도 안되는 기간 동안 총 90 억 톤의 플라스틱을 생산했습니다. 그 중 9 % 만 재활용되고 12 %는 소각되며 79 %는 매립지로 보내집니다. 과학자들은 2050 년까지 130 억 톤의 플라스틱 폐기물을 만들 것이라고 예측합니다.

PET를 그대로두면 분해하는 데 수세기가 걸리지 만 플라스틱을 먹는 미생물은 빠르고 안전한 방법으로 환경에서 제거하는 열쇠가 될 수 있습니다. 연구진은 PETase가 플라스틱이 부드러워지고 분해되기 쉬운 극한의 온도에서 번성하는 초고속 효소로 전환 될 수 있다고 믿습니다. 그들은 이미 효소의 첫 번째 돌연변이 버전에 대한 특허를 출원했습니다.



[h / t 가디언]